フィクションの背後にある科学

フィクションの背後にある科学:冥王星が太陽系をどのように大きくしたか

13年前、今日、冥王星は降格を受けました。氷の世界自体については何も変わっていませんが、太陽系に対する私たちの理解は深まり、新たな疑問が生じました。これは、私たちの太陽系に対する一般の理解における最も劇的な変化の1つになりました。そして、それはすべて、エリスと呼ばれる小さなトランスネクタイの世界に結びついています。

冥王星が再分類された理由

2005年に発見された天文学者は、最初はエリスが冥王星よりも大きいと信じていました。そして、それが10番目の惑星として名付けられるべきかどうかについての議論を引き起こしました。天文学者は、他の何かとは対照的に、惑星であることが何を意味するのかを詳しく調べることを余儀なくされました。エリスは、太陽系の初期の形成からの氷の残骸を含む空間の領域であるカイパーベルトに位置しています。



太陽が若く、太陽系がほこりとエネルギーの雲に過ぎなかったとき、物質は重力の下で引き寄せられ、惑星、月、そして小さな物体を形成しました-私たちが知っている太陽系-しかしそれを超えて海王星の軌道、物質は捕獲と降着を避けるのに十分遠くにありました。

天文学者は、この空間領域には冥王星に似た100以上の天体が存在する可能性があると信じています。エリスはその1つです。これまでのところ遠く、太陽を周回するのに561年かかります。これらすべてが、私たちが恒星の近隣にあるオブジェクトを定義および分類する方法に疑問を投げかけました。

結局のところ、私たちの太陽系は以前に想像していたよりもはるかに複雑であり、明確で実証可能な境界がないものを定義して分類するのはあまり得意ではないという認識です。

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おそらく、2006年のIAUの会議から出てきた最も驚くべき発見は、冥王星の再分類ではなく、大衆の抗議でした。人々は冥王星を愛しているようで、このようにそれを軽視することはショックであり、個人的な侮辱であると彼らは考えました。この感情は、遠く離れた世界を訪れたニューホライズンズミッションの発見によって固められ、素晴らしい写真とたくさんの新しい情報を返しました。

利点

冥王星の天の仲間の間でのこの騒々しい公の会話と論争は、すべて悪いわけではありません。それは天文学への高い公益の期間につながりました。古い格言の最も優れた例の1つでは、宣伝は悪い宣伝ではありません。一般の人々は、何十年も見られなかった方法で太陽系の調査と理解に従事するようになりました。

怒りは、私たちの太陽系がいくつかの点で小さくなっているという感覚から生じていますが、実際にはその逆です。以前は、9つの惑星の3分の1に腰掛けていましたが、現在は、より豊かで複雑なシステムの一部になっています。 1つには、5つの準惑星が含まれており、モデルが正しければ、さらに多くの惑星が登場します。

現在、冥王星は5つの既知の準惑星の中で最大のものであり、それぞれが独自の方法で興味深く、研究と一般の認識に値します。冥王星はかつて愛されていました。それは、発見することがもっとあることを証明したからです。見て理解することがもっとありました。そして、その新しい立場はその概念を倍増させます。既知の世界の中で最新かつ最小である代わりに、今ではまったく新しいタイプの世界のポスターチャイルドになっています。

冥王星

王から始めましょう。ニューホライズンズミッション以前は冥王星についてはあまり知られていませんでしたが、太陽系の近端に到着して以来、私たちの理解は劇的に高まりました。軌道は非常に不安定です。冥王星は天体面と対立して軌道を回っており、実際には海王星の軌道と交差しており、8番目の惑星よりも太陽に近づくことがあります。

冥王星

ニューホライズンズから見た冥王星の雰囲気。出典:NASA /ジョンズホプキンス大学応用物理研究所/サウスウエスト研究所

それ自体が冥王星をユニークなものにしますが、私たちが近づいて個人的になったときに本当に驚くべき啓示が来ました。

ニューホライズンズは、美しく活気に満ちた世界を明らかにしました。

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最も明らかな特徴は、顔にテキサスとオクラホマのサイズのハート型の氷河です。

この信じられないほどの地質学的特徴に加えて、それは地質学的活動とかなり若い表面を示唆する衝突クレーターのない領域を持っています。

ハート型の地域の西には、ロッキー山脈に匹敵する山々が生息するクトゥルフマキュラと呼ばれる地域があります。 真っ赤なメタンの雪が降る 。それは環境なので、ラブクラフトでさえそれを見て狂気に陥ったかもしれません。私たちが最終的に冥王星に与える分類が何であれ、その素晴らしさを否定することはできません。

エリス

エリスは冥王星のほぼ双子のサイズです。ギリシャの不和の神にちなんで名付けられました-それが引き起こしたすべての問題を考慮した適切な名前-エリスもカイパーベルトにあります。これは、太陽系で最も反射性の高い物体の1つであり、到達する光の96%近くを跳ね返します。それは持っていると信じられています わずか1ミリメートルの厚さの窒素とメタンの雰囲気 これは、準惑星の軌道が太陽に近づいたり遠ざかったりするにつれて、固体状態と気体状態の間で変動します。

発見当時、10番目の惑星になる可能性がありました。その名誉は与えられませんでしたが、冥王星がその一部となった新しい指定に責任がありました。

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ハウメア

ハワイの豊饒の女神にちなんで名付けられたハウメアは、半径約385マイルで、地球の約14分の1の大きさです。それは43AU(太陽から地球までの平均距離)の距離で軌道を回っており、軌道を完了するのに285年かかります。

ハウメア

ハウメアとその衛星。出典:NASA

ハウメアは、その形のために準惑星の中でユニークです。球形ではなく、サッカーに似た形をしています。これは、その高速回転の結果です。それは何時間にもわたってそれ自身の軸を中心に回転します。スピンによって生成された外向きの力は、それ自体の重力と戦っていて、子供の腕でスピンされているように広がります。猛烈なスピンは、衛星を作成した別のオブジェクトとの古代の衝突の結果であると考えられています。これは、リングを持つ最初の既知のカイパーオブジェクトでもあります。

したい

マケマケ(mah-kee-mah-kee)は、エリスと同様に2005年に発見され、ラパヌイの出産の神にちなんで名付けられました。これまでにリストされた他の準惑星と同様に、マケマケはカイパーベルトで軌道を完成するのに300年以上かかります。かなり反射しますが、木炭のように月が黒くなります。

セレス

セレスは、これまでに公式に認められた準惑星の最後のものです。それは、1801年に最初に観測された、最初に発見された準惑星であるという名誉を持っています。それは、内部太陽系内にある唯一のものであるという点で、他の分類とは異なります。

セレス

ドーン宇宙船から見たセレス。出典:NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

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セレスは小惑星帯で火星と木星の間を周回しています。それは長い間、そこで最大の小惑星であると考えられており、ベルト内のすべての物質の約4分の1を占めていました。それでも、それは小さいです。冥王星は14倍の大きさです。大気も衛星もありません。しかし、それは直接研究された最初の準惑星でした。ドーンミッションは2015年に到達しました。

最も驚くべきことは、最初に発見されてから2世紀以上にわたるセレスの相対的な曖昧さです。これはおそらく、冥王星の降格が変わった、私たちの物事の分類によるものです。

冥王星を再分類すると世界中に波が押し寄せましたが、他の方法では起こらなかったかもしれないこれらの他の世界にスポットライトを当てました。これは価値のある遺産です。しかし、冥王星支持者はまだ希望を持っています。冥王星と残りの準惑星の状態についての議論はまだ続いています。天文学界の多くは分類に異議を唱え、惑星の状態を冥王星に戻し、他の人に拡大すべきだと信じています。

たぶん将来のある日、子供たちは私たちの太陽系の数十または数百の世界について学び、それらを研究するように促されるでしょう。それは、私たちが何と呼んでも、良いことです。



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